T. rex in de groei

Eeuwige jeugd

Wetenschapper Jack Horner van het Museum of the Rockies (Montana, VS) bestudeerde de fossiele botten van volwassen dinosauriërs, waaronder ook 6 exemplaren van T. rex. Hij ontdekte iets onverwachts: de osteocyten (cellen die belangrijk zijn voor de aanmaak van bot) en de kanalen waar bloedvaten doorheen hadden gelopen waren kenmerken van groei!

Heel opmerkelijk, aangezien groeikanalen vandaag de dag alleen in de botten van jonge dieren voorkomen. Bij T. rex bleven die kanalen haar leven lang actief. Horner maakt daaruit op dat T. rex tot op hoge leeftijd bleef doorgroeien. Elk jaar groeide het lijf een stukje groter en robuuster. De grootste skeletten die gevonden worden zijn dan ook van bejaarde dieren. Eigenlijk hadden oude T. rexen een soort ‘eeuwige jeugd’.

Vorige infosnack   Volgende infosnack